ABD, uyuşturucu kaçakçılığı suçlamalarıyla suçlanan ve Panama’da demokrasiyi bastırmak ve ABD vatandaşlarını tehlikeye atmakla suçlanan askeri diktatör Manuel Noriega’yı devirmek amacıyla Panama’yı işgal etti. Noriega’nın Panama Savunma Kuvvetleri direkt ezildi ve diktatörü 3 Ocak 1990’da teslim olduğu Panama Şehri’ndeki Vatikan anuncio’suna sığındı.

1970 yılında Panama ordusunda yükselen bir figür olan Noriega, Merkezi İstihbarat Teşkilatı (CIA) tarafından komünizmin Orta Amerika’da yayılmasına karşı ABD mücadelesine yardımcı olmak üzere işe alındı. Noriega uyuşturucu kaçakçılığına karıştı ve 1977’de CIA bordrolarından çıkarıldı. 1979’da Marksist Sandinista hükümetinin iktidara gelmesinden sonra Noriega tekrar CIA grubuna alındı. 1983’te Panama’nın askeri diktatörü oldu.

Noriega, Orta Amerika’daki ABD girişimlerini destekledi ve bir Senato komitesinin 1983’te Panama’nın uyuşturucu kaçakçılığı için önemli bir merkez olduğu sonucuna varmasına rağmen, Beyaz Saray tarafından övüldü. 1984’te Noriega, Panama’daki cumhurbaşkanlığı seçimlerinde kukla başkan olan Nicolás Ardito Barletta lehine hile yaptı. Yine de Noriega, Nikaragua’nın Sandinista hükümetini devirme çabalarında onun yardımına değer veren Reagan yönetiminin devam eden desteğinden keyif aldı.

1986’da, İran-Kontra olayının patlak vermesinden sadece aylar önce, Noriega’nın uyuşturucu kaçakçısı, kara para aklayıcı ve CIA çalışanı olarak geçmişine ilişkin iddialar ortaya çıktı. Ancak en şok edici olanı, Noriega’nın Küba istihbarat teşkilatı ve Sandinistalar için ikili bir ajan olarak hareket ettiği yönündeki haberlerdi. ABD hükümeti Noriega’yı reddetti ve 1988’de Tampa ve Miami’deki federal büyük jüriler tarafından uyuşturucu kaçakçılığı ve kara para aklama suçlamalarıyla suçlandı.

Panama Kanalı Bölgesi’ndeki Amerikalılar ile Noriega’nın Panama Savunma Kuvvetleri arasındaki gerilim arttı ve 1989’da diktatör, Guillermo Endara’yı başkan yapacak olan bir başkanlık seçimini iptal etti. Başkan George H. Bush, Panama Kanalı Bölgesine ek ABD birlikleri emretti ve 16 Aralık’ta izinli bir ABD Deniz Piyadesi bir PDF barikatında vurularak öldürüldü. Ertesi gün, Başkan Bush, Noriega’yı devirmek için ABD’nin Panama’yı işgali olan “Just Cause Operasyonu”na izin verdi.

20 Aralık’ta 9.000 ABD askeri, halihazırda Panama’da bulunan 12.000 ABD askeri personeline katıldı ve PDF’den dağınık direnişle karşılandı. 24 Aralık’a kadar PDF yenildi ve Amerika Birleşik Devletleri ülkenin çoğunu elinde tuttu. Endara, ABD kuvvetleri tarafından başkan yapıldı ve PDF’nin feshedilmesini emretti. 3 Ocak’ta Noriega, ABD Uyuşturucuyla Mücadele Dairesi ajanları tarafından tutuklandı.

ABD’nin Panama’yı işgali sadece 23 ABD askerinin ve üç ABD sivilinin hayatına mal oldu. Tahminen 500 Panamalı siville birlikte yaklaşık 150 PDF askeri öldürüldü. Amerikan Devletleri Örgütü ve Avrupa Parlamentosu, uluslararası hukukun açık bir ihlali olarak kınadıkları işgali resmen protesto ettiler.

1992’de Noriega, sekiz adet uyuşturucu kaçakçılığı, haraç alma ve kara para aklama suçundan suçlu bulundu ve tarihte ilk kez bir ABD kurulu yabancı bir lideri cezai suçlamalardan mahkum etti. Federal hapishanede 40 yıl hapis cezasına çarptırıldı, ancak Panama’ya iade edilip hapse atıldıktan sonra 29 Mayıs 2017’de Panama Şehri hastanesinde öldü.

Yorum Yazın

Lütfen yorumunuzu giriniz!
Lütfen isminizi buraya giriniz