MÖ sekizinci yüzyıldan başlayarak, Antik Roma, orta İtalya’nın Tiber Nehri üzerindeki küçük bir bölgeden, gücünün zirvesinde kıta Avrupa’sının çoğunu, Britanya’yı, Batı Asya’nın çoğunu, kuzey Afrika’yı ve Akdeniz adalarını kapsayan bir imparatorluğa dönüştü. Latince’den türetilen Roman dillerinin (İtalyanca, Fransızca, İspanyolca, Portekizce ve Romence) yaygın kullanımı, modern Batı alfabesi ve takvimi ve Hristiyanlığın büyük bir dünya dini olarak ortaya çıkışı, Roma egemenliğinin birçok mirası arasındadır. Bir cumhuriyet olarak 450 yılın ardından, Jül Sezar’ın MÖ 1. yüzyılda yükseliş ve düşüşünün ardından Roma bir imparatorluk haline geldi. İlk imparatoru Augustus’un uzun ve başarılı saltanatı, barış ve refahın altın çağını başlattı; tam tersine, Roma İmparatorluğunun beşinci yüzyılda gerilemesi ve çöküşü, insan uygarlığı tarihindeki en dramatik patlamalardan biriydi.

Roma’nın Kökenleri

Efsaneye göre Roma, MÖ 753’te yılında savaş tanrısı Mars’ın ikiz oğulları Romulus ve Remus tarafından kuruldu. Alba Longa’nın bir kralı tarafından Tiber’de bir sepette boğulmaya bırakılan ve bir dişi kurt tarafından kurtarılan ikizler, o kralı yenmek için yaşadılar ve MÖ 753’te nehrin kıyısında kendi şehirlerini kurdular. Romulus, kardeşini öldürdükten sonra Roma’nın ilk kralı oldu ve adı ona verildi. Sabine, Latin ve Etrüsk (daha önceki İtalyan uygarlıkları) krallarından oluşan bir soy, kalıtsal olmayan bir ardıllık izledi. Roma’nın yedi efsanevi kralı vardır: Romulus, Numa Pompilius, Tullus Hostilius, Ancus Martius, Lucius Tarquinius Priscus (Yaşlı Tarquin), Servius Tullius ve Tarquinius Superbus veya Gururlu Tarquin (M.Ö. 534-510). Latince’de “Rex” veya “Kral” olarak anılırken, Romulus’tan sonraki tüm krallar senato tarafından seçildi.

antik roma

Roma’nın bir monarşi olarak çağı, MÖ 509 yılında, eski tarihçilerin yardımsever seleflerine kıyasla acımasız ve zalim olarak tasvir ettiği yedinci kralı Lucius Tarquinius Superbus’ın devrilmesiyle sona erdi. Erdemli bir soylu kadın olan Lucretia’ya kralın oğlu tarafından tecavüz edilmesi üzerine halk ayaklanmasının ortaya çıktığı söylenir. Sebep ne olursa olsun, Roma bir monarşiden cumhuriyete, res publica’dan türeyen bir dünyaya veya “halkın mülkiyetine” dönüştü.

Roma, “Roma’nın yedi tepesi” olarak bilinen yedi tepe üzerine inşa edildi – Esquiline Tepesi, Palatino Tepesi, Aventine Tepesi, Capitol Tepesi, Quirinal Tepesi, Viminal Tepesi ve Caelian Tepesi.

Erken Cumhuriyet

Hükümdarın gücü, konsül adı verilen, her yıl seçilmiş iki hakime geçti. Ayrıca ordu komutanlığında da görev yaptılar. Yargıçlar, halk tarafından seçilmesine rağmen, büyük ölçüde soyluların veya Romulus zamanındaki orijinal senatörlerin torunlarının hakim olduğu Senato’dan seçildi. Erken cumhuriyetteki siyaset, yasayı başlatabilen veya veto edebilen kendi siyasi organları, tribünler de dahil olmak üzere patricilerin yıllarca verdiği tavizler sayesinde nihayetinde bir miktar siyasi güce sahip olan patriciler ve plebler (sıradan insanlar) arasındaki uzun mücadeleyle işaretlendi.

antik roma

M.Ö. 450’de, ilk Roma hukuku yasası, Oniki Tablo olarak bilinen 12 bronz tablete yazıldı ve Roma Forumu’nda halka açık olarak sergilendi. Bu yasalar yasal prosedür, medeni haklar ve mülkiyet hakları kanunlarını içeriyordu ve gelecekteki tüm Roma medeni hukukunun temelini oluşturuyordu. MÖ 300 dolaylarında, Roma’daki gerçek siyasi güç, o zamanlar yalnızca aristokrat ve zengin pleb ailelerinin üyelerini içeren Senato’da merkezlenmişti.

Askeri Genişleme

Erken cumhuriyet döneminde, Roma devleti hem büyüklük hem de güç açısından katlanarak büyüdü. Galyalılar MÖ 390’da Roma’yı yağmalayıp yakmasına rağmen, Romalılar askeri kahraman Camillus’un önderliğinde toparlandılar ve sonunda MÖ 264’te tüm İtalyan yarımadasının kontrolünü ele geçirdiler. Daha sonra Roma, Kuzey Afrika’da güçlü bir şehir devleti olan Kartaca ile Pön Savaşları olarak bilinen bir dizi savaşa girdi. İlk iki Pön Savaşı, Roma’nın Sicilya, Batı Akdeniz ve İspanya’nın büyük bir kısmının tam kontrolünü ele geçirmesiyle sona erdi. Üçüncü Pön Savaşı’nda (MÖ 149-146), Romalılar Kartaca şehrini ele geçirip yok ettiler ve hayatta kalan sakinlerini köle olarak satarak, Kuzey Afrika’nın bir bölümünü Roma eyaleti haline getirdiler. Aynı zamanda Roma da etkisini doğuya yayarak Makedonya Savaşlarında Makedonya Kralı V. Philip’i mağlup ederek krallığını başka bir Roma vilayetine dönüştürdü.

Romalılar, Yunanlılar gibi gelişmiş kültürlerle temastan büyük ölçüde yararlandıkları için, Roma’nın askeri fetihleri, bir toplum olarak doğrudan kültürel büyümesine yol açtı. İlk Roma edebiyatı, Yunan klasiklerinin Latince’ye çevrilmesiyle MÖ 240 civarında ortaya çıktı; Romalılar sonunda Yunan sanatının, felsefesinin ve dininin çoğunu benimseyeceklerdi.

Geç Cumhuriyet Döneminde İç Mücadeleler

Roma’nın karmaşık siyasi kurumları, büyüyen imparatorluğun ağırlığı altında çökmeye başladı ve bir iç kargaşa ve şiddet çağını başlattı. Zengin toprak sahipleri küçük çiftçileri kamusal araziden uzaklaştırdıkça, hükümete erişim daha ayrıcalıklı sınıflarla sınırlı kaldıkça zengin ve yoksul arasındaki uçurum genişledi. Tiberius ve Gaius Gracchus’un reform hareketleri (sırasıyla MÖ 133 ve MÖ 123-22’de) gibi bu sosyal sorunları ele alma girişimleri, reformcuların muhaliflerinin ellerinde ölümleriyle sonuçlandı.

MÖ 107’de askeri hüneri onu konsolosluk pozisyonuna yükselten bir halk olan Gaius Marius, cumhuriyetin son döneminde Roma’ya hâkim olacak bir dizi savaş lordlarından ilkiydi. MÖ 91’de Marius, MÖ 82 civarında askeri diktatör olarak ortaya çıkan general Sulla da dahil olmak üzere rakiplerinin saldırılarına karşı mücadele ediyordu. Sulla emekli olduktan sonra, eski destekçilerinden biri olan Pompey, Akdeniz’deki korsanlara ve Asya’daki Mithridatis kuvvetlerine karşı başarılı askeri kampanyalar yürütmeden önce kısaca konsolos olarak görev yaptı. Aynı dönemde, MÖ 63’te konsül seçilen Marcus Tullius Cicero, asilzade Cataline’in komplosunu bozguna uğrattı ve Roma’nın en büyük hatiplerinden biri olarak ün kazandı.

Julius Caesar’ın Yükselişi

Pompey Roma’ya döndüğünde, zengin Marcus Licinius Crassus (MÖ 71’de Spartacus’un önderliğindeki bir köle isyanını bastıran) ve Roma siyasetinde yükselen bir başka yıldız olan Gaius Julius Caesar ile Birinci Triumvirlik olarak bilinen huzursuz bir ittifak kurdu. İspanya’da askeri zafer kazandıktan sonra Sezar, konsolosluk için MÖ 59’da rekabet etmek için Roma’ya döndü. Caesar, Pompey ve Crassus ile olan ittifakından MÖ 58’den itibaren Galya’daki üç zengin vilayetin valiliğini aldı; daha sonra Roma için bölgenin geri kalanını fethetmeye başladı.

antik roma

Pompey’in karısı Julia (Sezar’ın kızı) 54 yılında öldükten ve Crassus, ertesi yıl Partia’ya (bugünkü İran) karşı savaşta öldürüldükten sonra, üçlü hükümdarlık bozuldu. Eski tarz Roma siyaseti düzensizken, Pompey MÖ 53’te tek konsolos olarak devreye girdi. Sezar’ın Galya’daki askeri zaferi ve artan zenginliği Pompey’yi gölgede bıraktı ve ikincisi, Sezar’ı sürekli olarak baltalamak için Senato müttefikleriyle birlikte çalıştı. M.Ö. 49’da Sezar ve lejyonlarından biri, Cisalpine Galya’dan İtalya arasındaki sınırda bir nehir olan Rubicon’u geçti. Sezar’ın İtalya’yı işgali, MÖ 45’te ömür boyu Roma’nın diktatörü olarak ortaya çıktığı bir iç savaşı ateşledi.

Sezar’dan Augustus’a

Bir yıldan kısa bir süre sonra, Jül Sezar, Mart ayında (15 Mart MÖ 44) bir grup düşmanı (cumhuriyetçi soylular Marcus Junius Brutus ve Gaius Cassius’un önderliğinde) tarafından öldürüldü. Konsül Mark Antony ve Sezar’ın büyük yeğeni ve evlatlık varisi Octavian, Brutus ve Cassius’u ezmek için güçlerini birleştirdi ve Roma’da iktidarı, İkinci Triumvirlik olarak bilinen eski konsolos Lepidus ile paylaştı. Octavianus’un batı eyaletlerinde, doğuda Antonius ve Lepidus Africa’da lider olmasıyla, MÖ 36 tarafından geliştirilen gerilimler ve üçlü hükümdarlık kısa sürede çözüldü. Octavianus, MÖ 31’de, Actium Muharebesi’nde Antonius ve Mısır Kraliçesi Kleopatra’nın (aynı zamanda Jül Sezar’ın bir zamanlar sevgilisi olduğu söylenir) güçlerini yendi. Bu yıkıcı yenilginin ardından Antonius ve Kleopatra intihar etti.

antik roma

Octavianus, MÖ 29’da Roma’nın ve tüm eyaletlerinin tek lideriydi. Sezar’ın kaderiyle karşılaşmaktan kaçınmak için, gerçekte tüm gerçek gücü kendisi için korurken, görünüşe göre Roma cumhuriyetinin siyasi kurumlarını eski haline getirerek mutlak hükümdar olarak konumunu halk tarafından kabul edilebilir kıldığından emin oldu. MÖ 27’de Octavianus, Augustus unvanını alarak Roma’nın ilk imparatoru oldu.

Roma İmparatorlarının Çağı

Augustus’un yönetimi, bir asırlık anlaşmazlık ve yozlaşmadan sonra Roma’da moral verdi ve ünlü pax Romana’yı (Roma Barışı) başlattı. Çeşitli sosyal reformlar başlattı, çok sayıda askeri zafer kazandı ve Roma edebiyatının, sanatının, mimarisinin ve dininin gelişmesine izin verdi. Augustus, 56 yıl hüküm sürdü. O öldüğünde, Senato Augustus’u tanrı statüsüne yükseltti ve popüler imparatorlar için uzun süredir tanrılaştırma geleneğini başlattı.

Augustus’un hanedanı, ordusunun Britanya’yı fethi ile en iyi hatırlanan tutulmayan Tiberius’u (MS 14-37), kana susamış ve istikrarsız Caligula’yı (37-41) ve Claudius’u (41-54) içeriyordu. Bu tablo, aşırılıkları Roma hazinesini kurutan ve düşüşüne ve sonunda intiharına yol açan Nero (54-68) ile sona erdi. Nero’nun ölümünden sonraki çalkantılı yılda dört imparator tahta geçti; dördüncü Vespasian (69-79) ve halefleri Titus ve Domitian Flaviuslar olarak biliniyordu; Roma mahkemesinin aşırılıklarını hafifletmeye, Senato yetkisini yeniden sağlamaya ve kamu refahını artırmaya çalıştılar.

Roma sonunda kendi şişirilmiş imparatorluğunun ağırlığı altında çöktü ve eyaletlerini birer birer kaybetti: İngiltere’yi 410 civarında; İspanya ve Kuzey Afrika’yı 430’a kadar elinde tutabildi. Attila ve Hunları, 450 civarında Galya ve İtalya’yı işgal ederek imparatorluğun temellerini daha da sarsdı. Eylül 476’da Odovacar adlı bir Cermen prensi İtalya’daki Roma ordusunun kontrolünü ele geçirdi. Son batı imparatoru Romulus Augustus’u tahttan indirdikten sonra, Odovacar’ın birlikleri onu İtalya kralı ilan ederek, antik Roma’nın uzun ve çalkantılı tarihine bir son getirdi. Roma İmparatorluğu’nun düşüşü böylelikle tamamlandı.

Roma Mimarisi

Roma mimarisi ve mühendislik yeniliklerinin modern dünya üzerinde kalıcı bir etkisi oldu. İlk olarak MÖ 312’de geliştirilen Roma su kemerleri, suyu kentsel alanlara taşıyarak, halk sağlığını ve sanitasyonu iyileştirerek şehirlerin yükselmesini sağladı. Bazı Roma su kemerleri, suyu kaynağından yaklaşık 95 km uzağa taşıyabiliyordu.

antik roma

Roma çimentosu ve betonu, Kolezyum ve Roma Forumu gibi eski binaların bugün hala güçlü olmasının nedenlerinden biridir. Roma kemerleri veya parçalı kemerler, güçlü köprüler ve binalar inşa etmek için önceki kemerler üzerinde geliştirilmiş ve ağırlığı yapı boyunca eşit olarak dağıtmıştır.

Antik dünyanın en gelişmiş yolları olan Roma yolları, gücünün zirvesinde 4.400.000 km² aşan Roma İmparatorluğu’nun bağlantıda kalmasını sağladı. Kilometre işaretleri ve drenaj gibi modern görünen yenilikleri içeriyorlardı. MÖ 200 yılına kadar yaklaşık 80.450 km üzerinde yol inşa edildi ve birçoğu bugün hala kullanılıyor.

Kaynakça: Roman Empire

Yorum Yazın

Lütfen yorumunuzu giriniz!
Lütfen isminizi buraya giriniz