Kuzey Afrika’da çatışmalar 13 Eylül 1940’ta Mareşal Rodolfo Graziani’nin 10. İtalyan Ordusu’nun Libya’daki üslerinden batı Mısır’daki sayıca az İngiliz kuvvetlerine saldırmasıyla başladı. 9 Aralık 1940’ta General Sir Archibald Wavell liderliğinde başlatılan başarılı bir İngiliz karşı saldırısı, 22 Ocak 1941’de doğu Libya’daki Tobruk’ta İtalyan yenilgisiyle sonuçlandı. 12 Şubat 1941’de Alman General Erwin Rommel, Almanya’nın İtalyan müttefiklerini desteklemek için gönderilen birliklerin komutasını almak için Libya’ya geldi. Alman birlikleri hızla bir Kolordu boyutuna genişletildi ve Deutsches Afrika Korps (Alman Afrika Kolordusu) olarak yeniden adlandırıldı.

24 Mart 1941’de Rommel bir saldırı başlattı ve Tobruk’u geçerek 14 Nisan’da Mısır sınırına ulaştı. Orada, karşıt İngiliz ve Alman-İtalyan orduları Kasım 1941’e kadar çıkmazda kaldı. 1941 yazında ve sonbaharında, insan ve maddi kaynakların Kuzey Afrika’dan Avrupa’daki Doğu Cephesi’ne yönlendirilmesinden yararlanan, yeniden düzenlenen bir İngiliz Sekizinci Ordusu (İngiliz, Avustralyalı, Hintli, Güney Afrikalı, Yeni Zelandalı ve Özgür Fransız askerlerinden oluşur), “Haçlı Operasyonu” olarak bilinen operasyonda Rommel’in mevzilerine saldırdı. Erken geri dönüşlerden sonra, İngilizler Mihver ordularını Libya’ya geri sürdüler, Tobruk’taki garnizonu kurtardılar ve Rommel’i 6 Ocak 1942’de Al Uqaylah’a (Libya’nın Cyrenaica ve Tripolitania vilayetlerinin sınırında) geri çekilmeye zorladılar.

Almanların Ocak 1942’de Doğu cephesini istikrara kavuşturduktan sonra kaynakları Kuzey Afrika’ya kaydırması ve 7 Aralık 1941’den sonra Pasifik’teki Japon tehdidini karşılamak için İngiliz kaynaklarının saptırılması, Rommel’in 21 Ocak 1942’de ikinci bir saldırı başlatmasını sağladı. Mihver birlikleri iki hafta içinde Tobruk’un hemen batısındaki El-Gazala’ya ulaştı.

26 Mayıs 1942’de Alman ve İtalyan birlikleri, Tobruk’u kuşatmalarını ve Müttefik kuvvetleri Mısır sınırına geri sürmelerini sağlayan başka bir saldırı olan “Venezia Operasyonu”nu başlattı. Tobruk 21 Haziran’da düştü ve Rommel’in kuvvetleri İngilizleri Mısır’a kadar takip etti. Temmuz 1942 boyunca, İngilizler Mihver ordularını El Alamein’de durdurdu. İngilizlerin Rommel’i durdurmadaki başarısına rağmen, İngiltere Başbakanı Winston Churchill, Orta Doğu’daki en iyi askeri komutanlarını atadı. General Sir Harold Alexander’ı Orta Doğu’daki İngiliz Kuvvetleri Komutanı ve Korgeneral Sir Bernard L. Montgomery’yi sekizinci Ordu Komutanı olarak atadı.

30 Ağustos 1942’de Mihver, Batı Çölü kampanyasının son saldırısını başlattı. 3 Eylül’de İngilizler, El Alamein’in hemen güneyindeki Alam el Halfa savaşında Mihver birliklerini durdurdu. Montgomery, ABD tarafından tedarik edilen yeni tanklar da dahil olmak üzere birlik ve malzeme topladıktan sonra, 23 Ekim 1942’de El Alamein’de Rommel’in güçlerine saldırdı. On gün sonra, Mihver kuvvetleri geri çekilmek zorunda kaldı. Savaşan güçlerini daha iyi bir stratejik konumdan korumayı umarak, Rommel 23 Ocak 1943’te Libya’nın başkenti Trablus’u terk ederek ve bir hafta sonra Tunus sınırına ulaşarak hızla Libya’ya geri çekildi.

Kaynakça: Kuzey Afrika Cephesi (II. Dünya Savaşı)

Yorum Yazın

Lütfen yorumunuzu giriniz!
Lütfen isminizi buraya giriniz