Irak cumhurbaşkanı Saddam Hüseyin, 1990 Ağustos ayı başlarında komşu Kuveyt’in işgal emrini verdi. Bu eylemlerden endişe duyan Suudi Arabistan ve Mısır gibi Arap güçleri, Amerika Birleşik Devletleri ve diğer Batılı ulusları müdahale etmeye çağırdı. Hüseyin, Birleşmiş Milletler Güvenlik Konseyi’nin Kuveyt’ten 1991 Ocak ayının ortasına kadar çekilme taleplerine karşı çıktı ve Basra Körfezi Savaşı, Çöl Fırtınası Operasyonu olarak bilinen ABD liderliğindeki devasa bir hava saldırısıyla başladı. Müttefik koalisyonun havada ve karada 42 gün süren aralıksız saldırılarının ardından, ABD Başkanı Bush 28 Şubat’ta ateşkes ilan etti; o zamana kadar Kuveyt’teki çoğu Irak kuvveti ya teslim olmuş ya da kaçmıştı. Basra Körfezi Savaşı başlangıçta uluslararası koalisyon için niteliksiz bir başarı olarak görülse de, sorunlu bölgede kaynayan çatışmalar, 2003’te başlayan ikinci Körfez Savaşı’na – Irak Savaşı olarak bilinen – yol açtı.

Basra Körfezi Savaşının Arka Planı

Uzun süredir devam eden İran-Irak Savaşı, Ağustos 1988’de Birleşmiş Milletler aracılığı ile yürütülen ateşkesle sona ermiş olsa da, 1990 ortalarında iki devlet henüz kalıcı bir barış anlaşması müzakerelerine başlamamıştı. Dışişleri bakanları Temmuz ayında Cenevre’de bir araya geldiklerinde, Irak lideri Saddam Hüseyin’in bu çatışmayı dağıtmaya ve güçlerinin uzun süredir işgal ettiği topraklara geri dönmeye hazır olduğu ortaya çıktığında, barış umutları aniden parlak göründü. Ancak iki hafta sonra Hüseyin, komşu ülke Kuveyt’i ortak sınırlarında bulunan Ar-Rumeylah petrol sahalarından ham petrol çekmekle suçladığı bir konuşma yaptı. Kuveyt ve Suudi Arabistan’ın Irak’ın 30 milyar dolarlık dış borcunu iptal etmelerinde ısrar etti ve onları Batılı petrol satın alan ülkelere yönelmek için petrol fiyatlarını düşük tutmak için komplo kurmakla suçladı.

Hüseyin’in kışkırtıcı konuşmasına ek olarak Irak, Kuveyt’in sınırına asker toplamaya başlamıştı. Bu eylemlerden endişe duyan Mısır Cumhurbaşkanı Hüsnü Mübarek, ABD’nin veya Körfez bölgesi dışından gelen diğer güçlerin müdahalesini önlemek amacıyla Irak ile Kuveyt arasında müzakereler başlattı. Hüseyin, müzakereleri sadece iki saat sonra kesti ve 2 Ağustos 1990’da Kuveyt’in işgalini emretti. Hüseyin’in, Arap devletlerinin Kuveyt’i işgali karşısında hazır bulunacakları ve bunu durdurmak için dışarıdan yardım istemeyecekleri varsayımı yanlış bir hesap olduğunu kanıtladı. Arap Ligi’nin 21 üyesinin üçte ikisi Irak’ın saldırganlığını kınadı ve Suudi Arabistan Kralı Fahd, sürgündeki Kuveyt hükümeti ile birlikte ABD’ye ve Kuzey Atlantik Antlaşması Örgütü’nün diğer üyelerine destek için döndü.

Irak’ın Kuveyt İstilası ve Müttefik Tepkisi

ABD Başkanı George H.W. Bush, İngiltere ve Sovyetler Birliği hükümetlerinin yaptığı gibi işgali derhal kınadı. 3 Ağustos’ta Birleşmiş Milletler Güvenlik Konseyi Irak’ın Kuveyt’ten çekilmesi çağrısında bulundu; üç gün sonra, Kral Fahd, ABD askeri yardımı talep etmek için ABD Savunma Bakanı Richard “Dick” Cheney ile bir araya geldi. Irak hükümetinin Kuveyt’i resmen ilhak ettiği gün olan 8 Ağustos’ta, ilk ABD Hava Kuvvetleri savaş uçakları, Çöl Kalkanı Operasyonu adı verilen askeri toplanmanın bir parçası olarak Suudi Arabistan’a gelmeye başladı. Uçaklara NATO müttefiklerinin yanı sıra Mısır ve diğer birkaç Arap ülkesi tarafından gönderilen ve Suudi Arabistan’a olası bir Irak saldırısına karşı koruma sağlamak üzere tasarlanmış birlikler eşlik ediyordu.

Kuveyt’te Irak, işgal güçlerini yaklaşık 300.000 askere çıkardı.Müslüman dünyasından destek alma çabasıyla Hüseyin koalisyona karşı bir cihat veya kutsal savaş ilan etti; ayrıca İsrail’in işgal altındaki topraklardan çekilmesi karşılığında Kuveyt’i boşaltmayı teklif ederek Filistin davasıyla ittifak kurmaya çalıştı. Bu çabalar başarısız olunca Hüseyin, ordusunu tam güce getirmek için İran’la aceleci bir barış yaptı.

Körfez Savaşı Başlıyor

29 Kasım 1990’da Birleşmiş Milletler Güvenlik Konseyi, 15 Ocak’a kadar Kuveyt’ten çekilmediği takdirde, Irak’a karşı “gerekli tüm güç araçlarının” kullanılmasına izin verdi. Ocak ayına gelindiğinde, Irak’la karşı karşıya gelmeye hazırlanan koalisyon güçlerinin sayısı, 540.000 ABD personeli ve diğer ülkelerin yanı sıra İngiltere, Fransa, Almanya, Sovyetler Birliği, Japonya, Mısır ve Suudi Arabistan’dan daha küçük kuvvetler de dahil olmak üzere yaklaşık 750.000 kişiydi. Irak ise Ürdün (başka bir savunmasız komşu), Cezayir, Sudan, Yemen, Tunus ve Filistin Kurtuluş Örgütü’nün (FKÖ) desteğine sahipti.

17 Ocak 1991 sabahının erken saatlerinde, ABD önderliğindeki devasa bir hava saldırısı Irak’ın hava savunmasını vurdu ve hızla iletişim ağlarına, silah tesislerine, petrol rafinerilerine ve daha fazlasına yöneldi. Çöl Fırtınası Operasyonu olarak bilinen koalisyon çabası, Stealth bombardıman uçakları, Cruise füzeleri, lazer güdüm sistemleri ve kızılötesi gece bombalama ekipmanına sahip “Akıllı” bombalar da dahil olmak üzere en son askeri teknolojiden yararlandı. Irak hava kuvvetleri ya erken dönemde imha edildi ya da amacı havada savaşı kazanmak ve karadaki muharebeyi olabildiğince en aza indirmekti.

Yerde Savaş

Şubat ortasına kadar, koalisyon güçleri hava saldırılarının odağını Kuveyt ve güney Irak’taki Irak kara kuvvetlerine kaydırdı. 24 Şubat’ta Suudi Arabistan’ın kuzeydoğusundan Kuveyt’e ve Irak’ın güneyine doğru ilerleyen büyük bir müttefik kara saldırısı olan Çöl Sabre Operasyonu başlatıldı. Önümüzdeki dört gün içinde koalisyon güçleri Iraklıları kuşattı ve mağlup etti ve Kuveyt’i kurtardı. Aynı zamanda, ABD kuvvetleri Kuveyt’in 120 mil batısında Irak’a baskın düzenleyerek Irak’ın zırhlı rezervlerine arkadan saldırdı. Elit Irak Cumhuriyet Muhafızları, Irak’ın güneydoğusundaki Basra’nın güneyinde bir savunma yaptı, ancak çoğu 27 Şubat’ta yenilgiye uğradı.

Basra Körfezi Savaşını Kim Kazandı?

Irak direnişi çökmek üzereyken Bush, 28 Şubat’ta ateşkes ilan ederek Basra Körfezi Savaşı’nı sona erdirdi. Hüseyin’in sonradan kabul ettiği barış şartlarına göre Irak, Kuveyt’in egemenliğini tanıyacak ve tüm kitle imha silahlarından (nükleer, biyolojik ve kimyasal silahlar dahil) kurtulacaktı. Toplamda, yalnızca 300 koalisyon birliğine kıyasla, tahminen 8.000 ila 10.000 Irak kuvveti öldürüldü.

Körfez Savaşı koalisyon için belirleyici bir zafer olarak kabul edilmesine rağmen, Kuveyt ve Irak büyük hasar gördü ve Saddam Hüseyin iktidardan zorla alamadı.

Basra Körfezi Savaşı’nın ardından

Koalisyon liderleri tarafından minimum maliyetle yürütülen “sınırlı” bir savaş olması niyetiyle, hem Basra Körfezi bölgesinde hem de dünya çapında önümüzdeki yıllarda kalıcı etkileri olacaktır. Savaşın hemen sonrasında, Hüseyin’in güçleri Irak’ın kuzeyindeki Kürtler ve güneydeki Şiiler’in ayaklanmalarını acımasızca bastırdı. ABD liderliğindeki koalisyon, başarılı olursa Irak devletinin feshedileceğinden korkarak ayaklanmaları destekleyemedi.

Takip eden yıllarda, ABD ve İngiliz uçakları gökyüzünde devriye gezmeye ve Irak üzerinde uçuşa yasak bölge yetkisi vermeye devam ederken, Iraklı yetkililer barış şartlarının uygulanmasını, özellikle Birleşmiş Milletler silah teftişlerini boşa çıkarmak için her türlü çabayı gösterdi. Bu, 1998’de kısa bir süre düşmanlıkların yeniden başlamasına neden oldu ve ardından Irak kararlı bir şekilde silah müfettişlerini kabul etmeyi reddetti. Ayrıca Irak kuvvetleri, uçuşa yasak bölge üzerinde ABD ve İngiliz uçaklarıyla düzenli olarak ateş alışverişinde bulundu.

2002 yılında, Amerika Birleşik Devletleri (eski başkanın oğlu Başkan George W. Bush liderliğindedir), silah müfettişlerinin Irak’a geri dönmesi çağrısında bulunan yeni bir BM kararına sponsor oldu; BM müfettişleri o Kasım ayında Irak’a yeniden girdi. Güvenlik Konseyi üyesi devletler arasında Irak’ın bu teftişlere ne kadar iyi uyduğuna dair görüş ayrılıkları ortasında, Amerika Birleşik Devletleri ve İngiltere Irak sınırına güç toplamaya başladı. Bush (daha fazla BM onayı olmadan) 17 Mart 2003’te bir ültimatom yayınladı ve Saddam Hüseyin’in savaş tehdidi altında 48 saat içinde iktidardan çekilip Irak’ı terk etmesini talep etti. Hüseyin reddetti ve daha genel olarak Irak Savaşı olarak bilinen ikinci Basra Körfez Savaşı üç gün sonra başladı.

Saddam Hüseyin, 13 Aralık 2003’te ABD güçleri tarafından yakalandı ve insanlığa karşı suç işlediği gerekçesiyle 30 Aralık 2006’da idam edildi. ABD Aralık 2011’e kadar Irak’tan resmen çekilmeyecekti.

Ayrca “Manila Körfezi Muharebesi (1 Mayıs 1898)” adlı yazımızı buradan tıklayarak okuyabilirsiniz.

Kaynakça: Gulf War

Yorum Yazın

Lütfen yorumunuzu giriniz!
Lütfen isminizi buraya giriniz