Belki de Çin’in en büyük denizcisinin dağlarda büyümüş olması tuhaftır. Gelecekteki amiral Zheng He, 1371 civarında müreffeh Müslüman bir ailenin çocuğu olarak doğdu. Daha sonra Ma He olarak bilinen o, çocukluğunu en yakın limandan birkaç aylık bir yolculukta bulunan Moğol kontrolündeki, karayla çevrili Yunnan Eyaletinde geçirdi. Ma He yaklaşık 10 yaşındayken, Çin kuvvetleri Moğolları işgal etti ve devirdi; babası öldürüldü ve Ma He esir alındı. Bu olağanüstü adamın gezeceği, değişen kimliklerle ilgili dikkate değer bir yolculuğun başlangıcını işaret ediyordu.

zheng he
Zheng He (temsili)

Eyaletten alınan pek çok genç erkek, ritüel olarak hadım edildi ve daha sonra Ming imparatoru veya Yongle olan Zhu Di’nin sarayına getirildi. Önümüzdeki on yıl içinde, Ma He kendisini prensin hizmetinde farklı kılacak ve en güvendiği danışmanlarından biri olacaktı. Savaş, strateji ve diplomasi sanatlarında yetenekli olan genç adam heybetli bir figür yaptı: Bazıları onu yedi fit boyunda, derin, gürleyen bir sesle tanımladı. Ma He Pekin yakınlarındaki Zhenglunba savaşındaki başarılarıyla bir askeri komutan olarak ününü parlattı. Zhu Di, 1402’de Yongle imparatoru olduktan sonra, Ma He, bu savaşın onuruna Zheng He olarak yeniden adlandırıldı. İmparatorun yanında hizmet etmeye devam etti ve Çin’in en önemli varlığının komutanı oldu: yedi kez komuta edeceği büyük deniz filosu.

Çin açık denizlerde

Zheng He’nin yolculukları, Çin denizciliğinin yüzyıllarca süren yolculuğunu takip etti. Çin gemileri, Japonya’ya gitmek üzere Doğu Çin Denizi’ni geçerek bugünkü Şangay yakınlarındaki limanlardan yola çıktı. Gemilerin kargoları pirinç, çay ve bronz gibi maddi malların yanı sıra entelektüel malları da içeriyordu: yazı sistemi, kaligrafi sanatı, Konfüçyüsçülük ve Budizm.

11. yüzyıla kadar, çok yelkenli Çin gemileri sabit dümenlere ve su geçirmez bölmelere sahipti. Çinli denizciler, Güney Çin Denizi’nde yollarını bulmak için pusulalar kullanıyorlardı. Doğu Çin kıyılarından devasa kargolarla yola çıktılar, kısa süre sonra Malakka Boğazı’nı geçerek Hint Okyanusu boyunca lüks malların ticaret yollarına hakim olan Arap gemilerine rakip olmaya çalışırken daha uzağa gittiler.

Song hanedanlığının ilk yıllarında (960-1279) iyi donanımlı bir donanma inşa edilirken, 12. yüzyılda Çinliler gerçekten müthiş bir deniz gücü haline geldi. Song, 1127’de kuzey Çin’in kontrolünü kaybetti ve onunla birlikte İpek Yolu’na, İran’ın zenginliğine ve İslam dünyasına erişimi kaybetti. Güneye zorla geri çekilme, Hangzhou’da, Qiantang Nehri’nin ağzında stratejik olarak konumlanmış bir liman olan ve Marco Polo’nun 1200’lerdeki ünlü maceraları sırasında tanımladığı yeni bir başkentin kurulmasına yol açtı.

Songlar yüzyıllar boyunca iç su yollarında yapılan savaşlara karışmıştı ve nehir seyrüseferinde tartışılmaz ustalar haline gelmişti. Şimdi, deneyimlerini bir deniz filosu oluşturmak için uyguladılar. Ne yazık ki, Song’un yeni keşfedilen deniz ustalığı, güçlü Moğol imparatoru Kubilay Han’ın istilasına dayanmak için yeterli değildi.

Moğollar ve Ming

Songu devirip 1279’da Çin imparatorluk tahtına yükselen Kubilay, gerçekten korkutucu bir deniz kuvveti oluşturdu. Milyonlarca ağaç dikildi ve yeni tersaneler oluşturuldu. Kısa süre sonra Kubilay, Japonya, Vietnam ve Java’ya saldırmak için konuşlandırdığı binlerce gemiye komuta etti. Ve bu deniz saldırıları toprak kazanamazken Çin, Japonya’dan Güneydoğu Asya’ya uzanan deniz yollarının kontrolünü ele geçirdi. Moğollar tüccarlara yeni bir üstünlük kazandırdı ve deniz ticareti daha önce hiç olmadığı kadar gelişti.

Ancak karada yerleşik bir hükümet biçimi kuramadılar ve fethettikleri halkların bağlılığını kazanamadılar. 1368’de, Çin genelinde on yıllarca süren iç ayaklanmanın ardından Moğol hanedanı düştü ve yerini Ming (“parlak” anlamına gelen) hanedanı aldı. İlk imparatoru Hongwu, Çin’i bir deniz gücü olarak korumak için ondan önceki Moğol ve Song imparatorları kadar kararlıydı. Bununla birlikte, yeni imparator, aralarında Brunei, Kamboçya, Kore, Vietnam ve Filipinler’in de bulunduğu, Çin’in vasal devletlerinin gittikçe artan listesinden haraç almakla görevlendirilen deniz büyükelçileriyle denizaşırı temaslarını sınırlandırdı ve böylece kazançlı karların düşmemesini sağladı. Hongwu ayrıca okyanusa giden hiçbir geminin üçten fazla direk olamayacağına karar verdi, bu da ölümle cezalandırılacak bir emirdir.

zheng he

Yongle, üçüncü Ming imparatoruydu ve bu kısıtlayıcı denizcilik politikasını daha da ileri götürerek özel ticareti yasaklarken, Çin’in güney denizleri ve Hint Okyanusu üzerindeki kontrolünü sert bir şekilde bastırdı. Saltanatının başlangıcı, Vietnam’ın fethini ve Çin’in kontrol etmesi için son derece stratejik bir yer olan Hint Okyanusu’na giriş noktasını kontrol eden yeni bir saltanat olarak Malacca’nın kuruluşunu gördü. İmparator, Çin’i Güneydoğu Asya ve Hint Okyanusu ile birleştiren ticaret yollarına hakim olmak için, devasa hazine gemilerinin gerektiği kadar direkleri olabileceği etkileyici bir filo kurmaya karar verdi. Komutanı olarak seçtiği adam Zheng He idi.

Destansı yolculuklar

Sık sık bir kaşif olarak tanımlanmasına rağmen, Zheng He öncelikle keşif yolculuklarına çıkmadı. Song hanedanlığı döneminde Çinliler zaten Hindistan, Basra Körfezi ve Afrika’ya kadar ulaşmıştı. Daha ziyade, yolculukları Çin’in gücünün bir göstergesi olmanın yanı sıra, vasal devletlerle ticareti yeniden canlandırmanın ve ilaçlar, biber, kükürt, teneke ve atlar da dahil olmak üzere hayati öneme sahip malzemelerin akışını garanti altına almanın bir yolu olarak tasarlandı.

Zheng He’nin 1405 ve 1433 yılları arasındaki yedi büyük seferinde komuta ettiği filolar uygun bir şekilde gösterişliydi. İlk yolculukta, filo 255 gemiden oluşuyordu ve bunların 62’si devasa hazine gemileri ya da baochuan idi. Ayrıca atları taşımak için kullanılan machuan gibi orta boy gemiler ve askerleri, denizcileri ve çeşitli personeli taşıyan çok sayıda başka gemi de vardı. Yolculuğu aralarında doktorlar, astrologlar ve haritacıların da bulunduğu yaklaşık 600 yetkili yaptı.

Gemiler Nanjing (Nanking), Hangzhou ve diğer büyük limanları oradan güneye yön değiştirerek Fujian’a doğru terk ettiler ve burada mürettebatlarını uzman denizcilerle doldurdular. Daha sonra Çin’in yakın zamanda fethettiği Vietnam, Quy Nhon’a demirleyerek bir güç gösterisi yaptılar. Yedi seferden hiçbiri kuzeye gitmedi; çoğu Malakka’da dinlenerek Java ve Sumatra’ya gitti ve batıya doğru esen kış muson rüzgarlarını beklediler.

Daha sonra, ilk üç seferin sona erdiği güney Hindistan’daki Seylan (bugünkü Sri Lanka) ve Calicut’a geçtiler. Dördüncü sefer, Basra Körfezi’nde Hürmüz’e ulaştı ve son sefer batıya doğru genişledi, Kızıldeniz’in sularına girip sonra Kenya’ya kadar dönüp yelken açtı. Fra Mauro haritasının bir kopyasındaki bir başlık, Çin gemilerinin rüzgarsızlık nedeniyle geri dönmek zorunda kalmadan önce 1420’de Ümit Burnu’nu döndüğünü ima ediyor.

Çin gemileri her zaman boyutları ile tanınmıştı. Zheng He’den bir asırdan fazla bir süre önce, kaşif Marco Polo, onların harika boyutlarını anlattı: Dört ila altı direk arasında, 300 denizciden oluşan bir ekip, 60 kabin ve tüccarlar için bir güverte. Beş direkli Çin gemileri, Mallorca adasından 14. yüzyıldan kalma “Katalan Atlası” nda gösteriliyor. Yine de, 1597 macera öyküsünde Zheng He’nin hazine gemilerinin 460 fit uzunluğa ulaştığı iddiaları abartılı geliyor. Deniz arkeolojik buluntularının çoğu, 14. ve 15. yüzyıl Çin gemilerinin genellikle 100 fitten uzun olmadığını gösteriyor. Öyle olsa bile, arkeologlar tarafından 36 fit uzunluğundaki bir dümenin yakın zamanda keşfi, bazı gemilerin iddia edildiği kadar büyük olma olasılığını artırıyor.

Bir yolculuğun sonu

Zheng He’nin seferleri 1433’te İmparator Xuande’nin emriyle aniden sona erdi. Tarihçiler, Ming’in Song’tan beri Çin’in beslediği deniz gücünü neden terk edeceği konusunda uzun süredir spekülasyon yapıyorlar. Sorunlar kesinlikle ekonomik değildi: Çin muazzam vergi gelirleri topluyordu ve yolculuklar muhtemelen bu gelirin bir kısmına mal oluyordu.

Görünüşe göre sorun politikti. Ming’in Moğollara karşı kazandığı zafer, imparatorluğun odak noktasının kuzeydeki gerilimlerle başa çıkmak için güneydeki limanlardan kaymasına neden oldu. Yolculuklar, ordunun etkisinden endişe eden çok güçlü bürokratik sınıf tarafından da şüpheyle izlendi. Bu korku daha önce başını kaldırmıştı: 1424’te, altıncı ve yedinci yolculuklar arasında, keşif programı kısa bir süre askıya alındı ve Zheng He, porselen tuğlalarla inşa edilen ünlü Bao’en Pagoda’nın yapımını denetlediği ortak başkent Nanjing’in geçici olarak savunucusu olarak atandı.

Büyük amiral, tarihi seferlerin yedinci ve sonuncusu sırasında veya kısa bir süre sonra öldü ve büyük denizcinin ölümüyle filosu büyük ölçüde parçalandı. Çin’in deniz gücü 21. yüzyıla kadar gerilecekti. Ülkenin mevcut yeniden dirilişiyle birlikte, Zheng He figürünün bir kez daha Çin’in denizcilik emellerinin merkezinde yer alması şaşırtıcı değil. Bugün, Çin’in Güney Çin Denizi üzerindeki kontrolünü belirlediğini iddia ettiği, ülkenin son derece tartışmalı “dokuz çizgili hattı”, Zheng He ve onun olağanüstü filosu tarafından altı yüzyıl önce izlenen rotanın neredeyse aynen haritasını çıkarıyor.

Yorum Yazın

Lütfen yorumunuzu giriniz!
Lütfen isminizi buraya giriniz